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25. 貞女的扈從(完)

佳蘭已準備妥當要離開世界,她把教宗欽准神聖清貧的諭令抱在胸前,開始要唱她的(Nunc dimittis):「上主,現在可照你的話,放你的僕人平安去吧」因為教宗已肯定且欽准了她的清貧生活。

在她已臥病多年的床榻上,她自覺行將離開因守齋作補贖而骨瘦如柴的肉身,對她的靈魂細聲地說:

「去吧喜喜歡歡,平平安安地去到造化你、聖化你、常常疼愛你、並時時照顧你的祂台前去吧去到作你嚮導的祂那裡去吧

有一位靠近她站著的清貧修女聽到這些話,就擔心不安地問她:

「院長姆姆,你在說什麼你給誰講話

「我在給我有福的靈魂講話。」佳蘭答說。

不久那位修女又聽到說:

「哦,我的天主,你當受頌揚,你造生了我,又以你的至聖寶血救贖了我,賞給我永遠的生命,的確,這永遠的生命就是你自己。」

她笑容可掬地轉向看護她的修女,問道:

「你有沒有看見光榮的君王我看見祂了。」

這時聖達勉會院的清貧修女們都來到了,圍著她們院長姆姆的床榻跪著,都難過的哭泣。

佳蘭在前一天,也就是八月十日,聖勞倫節日那天才接到教宗的諭令。那一晚的一整夜,好像漆黑的天空都哭了,下了一夜的滂沱淚雨。

一到了第二天,也就是八月十一日的黎明時分,哀傷悲痛的跡象完全消失了。從窗口望去,鄉間的一切全收眼底。這天的晨曦之光和往常的完全不同,佳蘭的眼睛與這光輝相映。無論如何,這種光絕對不是一般的自然光,自然光是從門射進的那種光。佳蘭自己也轉向那道光來的方向,衆修女也轉向同一方向,與其說她們都木然而立,無寧說她們都在神魂超拔。

隨後,有一隊衣著雪白、頭戴金冠的童貞女,浮雲似的魚貫而入,到了佳蘭的房間。在貞女群中有一位童貞之聖童貞者,比衆更榮耀也更美麗。她戴的后冠是那麼光鮮亮麗,以致太陽總合的光采也不能與之相比。

童貞的皇后移步至衆貞女的前面,並走到佳蘭的病榻前。她屈身靠近行將斷氣的病人身邊,甜蜜地擁抱她。當她把佳蘭抱起在她慈愛的懷中時,遂指示別的貞女拿出一襲純金外套,給有福的佳蘭靈魂穿上,由貞女扈從相陪著,上升天國,安享永福去了。

現在,佳蘭用過的床上,只留下一具清貧而沒有了生氣的佳蘭遺體。

八月十一日的當天,佳蘭去世的消息已轉遍了各處。於是,鄉村或城市的男女老少,都爭先恐後地湧向聖達勉,大家異口同聲地說:

「聖女佳蘭,請為我們祈求天主

教宗和教廷的官員都來參與追悼禮儀。聖父教宗破例地命令詠唱貞女日課經,以代替一般的亡者日課經。

大概是奧斯店樞機主教,把教宗的命令延後了,同時提議進行封聖(Beatification)的正規程序。教宗欣然接受了這個提議,並命他依照民衆所稱呼的名稱,發表聖佳蘭的光榮頌詞。

從亞西西來了不少的貴人、步兵和騎兵,為聖女的遺體和遺物的安全;這小小的會院,無論黑夜或白天,常在軍隊和警衛保護之下。

聖方濟去世後,他的遺體在寶尊會院只停留極短的時間,因為修士們很快送聖人遺體到聖達勉堂,和佳蘭她們見面。然後再送聖人遺體上去經新門(PortaNova),到亞西西城裡,把聖人遺體暫厝於聖喬智小聖堂内。

讓極寶貴的聖人遺骸或遺物,留在城牆之外不設防的地方,是很不明智的事情。恐怕百路集人(Perugians)會帶兵器來,把聖人遺體强搶而去,因為那個時代的人們認為聖者的遺體比金、銀、珠寶更可貴。兩年後,聖方濟的遺體從聖喬智堂被取出,遷葬於設有牆壁和稜堡、像一座城堡似的、新建的主教大堂下面石洞中,這是依照會長兄弟厄利亞之命,靠近城的邊線而建的。

現在亞西西城裡的人們也有同樣的擔心害怕,因為佳蘭的遺體現在的地方,是毫無設防的鄉村,只有簡單的圍牆而已。就是為了這個緣故,才有從城裡派來武裝兵士,又有貴族人們帶來堅强的警衛把關護守,以免他們的寶藏(聖者的遺體和物)被人偷走。

此後,重要的問題是,如何安排聖女的遺體到有設防的城裡去。聖喬智小堂現有空位;父親曾在此休息過,女兒也宜乎在此休息一下。這正像她生前一步一趨地效法聖方濟,死後也跟聖方濟走同一的路線。

聖女的遺體由高級神職人員抬著,腳朝前起程,由教廷全部人員護送,走山崗路,從聖方濟走過的新門進了城。其時,亞西西城的鐘聲齊鳴,以顯揚聖女的聖德。

她暫厝於聖喬智聖堂,這也是聖方濟曾暫厝兩年之久的地方。她追隨他,始終忠於他:在清貧的聖願生活中,堅强地跟著他,一直跟他進入永遠的光榮幸福中。

在聖喬智小聖堂的那一邊,為光榮她而建立了一座大聖堂,既寬廣又華麗,命名聖佳蘭大聖堂。

(全文完)

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