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23. 疾病和忍耐

大約在死亡之前不久,方濟想起了佳蘭,於是在聖達勉的小園子裡唱道:

「哦,我的上主,願你受頌揚!

為了那些因愛你而原諒人的人,

願你受頌揚!

為了那些因愛你而忍耐疾病憂患的人,

願你受頌揚!」

佳蘭實實在在地,從三十二歲到六十歲,整整二十八年之久,是在病中度過的。時間一天一天地過去,聖達勉的修女們常擔心害怕失去她,而佳蘭總是安撫她們說:

「我的女兒們,天主還不要我死去,而要我在這個可憐的肉體內,同你們住在一起。」

樹枝和乾草做的床墊,正變成了她發言講道的寶座,特别向青年人在這寶座上講論忍耐和服從的道理。

這些年來,聖達勉的佳蘭修道院,對於很多女士小姐們,就像一塊不可抗拒的磁石。當時的一位記者先生在記錄中有這麼一句:

「加入佳蘭修女會的少女們,比春暖花開時採花的蜜蜂還多。」

如同我們已知的:巴其菲貴福巧是佳蘭的第一位同伴,然後是她胞妹依搦斯,其次是班味濃。以後相繼而來的有巴未納(Balvina),車啟麗(Cecilia),非利芭(Philippa),亞瑪塔(Amata),吉蒂納(Christina),安吉柳(Angeluccia),路濟亞(Lucia),碧翠蒔(Beatrice),班代塔(Benedetta),易柳敏(Illuminata),亞納塔(Anastasia),嘉高敏(Giacomina),滿秀塔(Mansueta),班利斯(Bennicevuta),班納塔(Bennata),岡素拉(Consolata),嘉忍拉(Chiarella),萬德拉(Vertera),馬沙利(Massariola),最後是她自己的母親奧多拉納,及很多很多的女士小姐們都到了聖達勉。

佳蘭從她的病床上,向外放射神愛的感應,從亞西西各個地區,並且也從更遠的地方吸引女士小姐們到她跟前去。那個時代的一位歷史家說:

「在這個世界上,很難找到一個王國或侯爵的地區,而沒有建立在聖佳蘭會規,或其教導之下的修道院的。」

為了愛慕清貧,波希米國王的愛女,金髮公主依搦斯,解除了和腓特烈第二的婚約,削去一頭美髮,腰間束上了聖方濟的苦帶。佳蘭曾寫信給她:

「依搦斯,清貧的貞女,請來皈依清貧的基督吧」依搦斯答覆:

「清貧,你是受讚美的,因為你給擁抱你的人們帶來永遠的富有。」

以後不久,是匈牙利的皇后依莉莎白的皈依,她加入了聖方濟第三會;跟隨她而加入的人很多,其中有科倫的艾梅德(Ermentrude of Cologne),她後來成了一位清貧佳蘭修女。

總而言之,如果在病中不忍耐,清貧在其本身也就沒大用,而佳蘭給她們留下了忍耐疾病憂患的榜樣。佳蘭除非在默觀中發生神魂超拔,她總是不斷地祈禱,也不停地工作。

佳蘭給一位以女兒心腸服事她的徒弟說:

「如果你發現我對眼前事物失去了知覺時,你可以靠近我,但不要呼叫我,除非你認為我已進入死亡的危機中。」

特別每逢星期五,她便充滿了痛苦;她在默想吾主耶穌的苦難時,便進入了神魂超拔的境界。有一次,她神遊於天,不省人事一整天。白天過去夜已深,服事她的修女手拿點燃的蠟燭來到她跟前。

「大白天為什麼點蠟燭」佳蘭問。

服務修女答說:「敬愛的姆姆,你已經睡了整整的一個星期五,現在已是星期六的夜晚了。你睡了大約二十四個小時。」

佳蘭看了看她,歎息地說:

「親愛的女兒,這一睡當受讚美。」

這個經歷不是睡覺;她在神魂超拔的歷程中,所見所聞的一切事情,都不是夢。

就是在這種情形下,她才相信了在再次面見教宗之前,她不會死。那個時候,教宗正在法國。無論如何,在教宗依略森四世回到熱那瓦(Genoa)後不久,便到了米蘭,接著前去波隆那,最後來到了白路集(Perugia),時在一二五三年的十月。

教宗聽說佳蘭臥病垂危,遂先派奧斯店(Ostia)的樞機主教去看她,不久他就到了亞西西,遂即下去到了聖達勉隱修院,走近佳蘭的病床前,讓她行吻手禮。但是佳蘭認為吻聖父教宗的手,為她是一件過份的特權之舉。

於是她說:

「哦,不,閣下,你是基督的代表、宗徒伯鐸的繼任者。我應該吻的不是你的手,而是你的腳。」

對教宗的尊敬之誠,沒有大過佳蘭的了。不得已,教宗遂叫人拿來高腳凳坐上,這樣可以讓佳蘭吻到他的腳。這位身負重病的修女,不只吻了教宗聖父的雙腳面,也吻了雙腳掌,她喜極而泣地完成了這一謙遜的敬禮行為。然後她要求教宗赦免她的罪過:

「我極需要罪過的赦免,」佳蘭謙卑地說。

天主垂憐!那也正是我極需要的!」在如此深沉的謙卑之前,教宗身居高位,感覺慚愧之意地說。

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