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22. 腓特烈第二(Frederick Ⅱ)的撒拉遜人(Saracens)

亞西西不只是方濟會清貧精神的搖籃;它也是吉百林(Ghibeline)黨的大本營。

據說,(這個故事的真實性有多少,很難斷定。)當年在老花崗岩噴泉附近、主教舊座堂裡,伯鐸卜能篤的兒子,方濟受洗禮以後,另有一個名叫腓特烈的小孩兒也在那裡受了洗禮。他是亨利(Henry)的兒子,是巴巴羅沙(Barbarossa)皇帝的侄子。這位皇家的德國籍青年,那時必須住在亞西西的堡壘、拉羅卡(La Rocca),受教宗的保護。

實際上,教宗對這位選汴(Swabian)王朝的皇太子表示十分疼愛。他見他很受教,非常關心培育他,保護他免受他的敵人傷害。最後,幫助他順利地進入皇宮。他年滿十八歲便戴上了皇冠。

但是,從此以後,這位年青的國王野心勃勃,對教宗一點都不感激,也不尊敬。的確,他竟忘恩負義,變成了教會的仇家,變成了裂教徒、異端派,變成了無信仰的傢伙。

腓特烈是個非常聰明的人,是個風花雪月的詩人,他也自詡是個文學家。他的慕名者叫他「偉大的教士」。他的膽略和勇氣同他的野心和固執成正比,這使他的敵人都叫他「世界上的榔頭」(The Hammer of the World)。

他有德國人的血統,卻愛上了義大利,他夢想在半島的南方建立一個陽光滿地的美麗王國。它版圖從亞布利亞(Apulia)伸展到西西利(Sicily)島。他掌握强盛的吉百林黨的大權,在國內他的意願就是法律,他可以隨心所欲而不遇拒。

二○○○○訓練精良而强悍的撒拉遜軍隊全聽命於他,做他的戰將。他們對真天主不忠不義,卻對皇帝百依百順,北方的冷酷殘忍和南方的鐵血無情的劣性,都凝聚在他們身上了:皓齒、藍眼、黑面皮、稀疏鬍鬚、個兒高大、行動非常迅速。任何地方的傭兵都不比這些撒拉遜傭兵更兇狠可怕。腓特烈第二御駕親率這些强悍的傭兵,從西西利島一直侵略到羅馬及其他各地。

大約在公元一二四○年間,腓特烈第二的撒拉遜先遣部隊,通過斯波肋叨(Spo leto)山谷,以先聲奪人之勢,輕取了斯波肋叨城。這消息傳到了亞西西,也傳遍鄉鎮村莊,於是四面八方的人民逃到城裡,城門都牢牢地關起來。有斥候隊在堡壘上守護觀望;從這裡可以看到山谷、山崗及更遠的地方。

在此情形下,只有佳蘭的「清貧修女們」仍留在城外,在毫無設防的聖達勉會院裡。而且敵兵要攻打亞西西城,必先經過橄欖林中的清貧修女院,加之,這些賊兵根本就不重視聖地和聖地內的居民。所以從這些無信仰的撒拉遜人──裂教徒獨裁者的傭兵之手,能希望仁慈的寬待嗎

亞西西城在蘇巴峭山崗上,外圍的石灰石城牆,似乎比以前顯得更蒼白。人煙稀少的鄉村地方的橄欖樹好像比往常更灰燼色的灰氣。

腓特烈第二的撒拉遜兵恐怖的殺氣,彌漫了義大利全境。人民心中的恐懼隨著地上景物之失色而升高,從無數起火點升起的煙霧浪濤,沿著地平線流動,掠奪、屠殺、焚燒、破壞等可怕的消息到處流傳。

在此同時,聖達勉的清貧修女們,正熱誠地祈禱、嚴格地禁食。當聽到賊兵已來到時,佳蘭正重病臥床。很清楚地看到他們閃亮的頭盔和槍矛的尖端,在橄欖樹顫抖的綠葉簇中移動。每張黝黑的臉皮,帶著鐵冷的眼睛和粗厚的嘴唇,已在圍牆外張望。

就在此時,忽聽到猛敲會院大門的聲音,佳蘭些微地抬起身子,詢問發生了些什麼事情。她們以肅靜而恐懼的聲調告訴她說,腓特烈的撒拉遜傭兵來啦

佳蘭很費力地從床上起來,叫她們把供著耶穌聖體的、銀色象牙質的聖體光子給她送來。她親手捧著聖體,走到敞開的大窗戶前面,朝向廣場,對著反基督徒的外教傭兵,把麵餅形下的耶穌舉起給他們看。同時,她祈禱:

「哦,我的上主,我求你,如你願意,別讓你這些清貧的婢女們,落在殘忍而無信仰的外教人手中。」

然後,她又加上別的祈求,說:

「哦,我的上主,我懇求你,願你喜歡照顧亞西西城,和這些善良的人民,他們為愛你而幫助我們,並供給我們所需要的東西。」

好像從銀色象牙的聖體光子裡,傳出了像小孩似的甜蜜的聲音:

「為了你的愛,我要常常照顧你和她們及他們。」

片時後,會院周圍撒拉遜傭兵的黑臉全撤退了。她們看見閃亮的頭盔,和發光的兵器從橄欖樹林中向外移動。

亞西西城的斥候隊從遠處瞭望,並預防撒拉遜傭兵,在他們城下突襲。可是那一夜,斥候隊全無戰爭的驚動。到了第二天早晨,城門可以敞開了,人民可以自由出入,又可以平安地生活了

這無疑的是,因佳蘭祈禱的力量,上天的手使敵軍的首領改變了他們的計畫。腓特烈的大軍從聖達勉修道院,也從亞西西城撤退到別的路線上去了。

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