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21.   天使的食糧

清貧修女們每天只以麵包充饑,而麵包也只是以少許油加味而已。有多次,若不是佳蘭顯奇蹟,她們就連麵包也沒得吃。

她們從來不曾缺少天使的食糧──至聖聖體。佳蘭缺少普通的麵包還可以過得去,但若吃不到至聖的麵包──天使的食糧,她便活不下去,什麼也不能做了。所謂至聖的麵包就是,神父在祭台上所祝聖的,並在格子門那裡分施給她和她的姊妹們的聖麵包──耶穌的聖體。

在這一件事上,佳蘭顯示她自己是聖方濟忠實的徒弟。聖方濟總不厭其煩地給他的小兄弟們口說筆寫:

「兄弟們,我以最大的熱誠,吻著你們的腳、懇求你們大家,對我們的救主,耶穌基督的聖體聖血,要盡你們之所能,表示最高度的崇敬和尊榮

聖方濟在一個機會上,給他的小兄弟們說:

「如果我同時遇到一位從天上來的聖人和一位可憐的窮神父,我首先向神父敬禮,趨前親吻他的手,而向那聖人說:「聖勞倫,請等一下,因為這個人的手接觸過天主聖言,祂是生命,祂俱有天主的全能。」

實際上,神父的神權是什麼正確而切要地說,神父以此神權,能把麵餅變成耶穌基督的聖體,並將聖體分送給信友。所以佳蘭對聖體非常崇敬,對神父也非常尊敬,因為主基督在蒙難前夕的最後晚餐時,將祝聖餅酒的權能交給了他。

佳蘭每次生病的時候,常坐在樹枝及乾草坐墊的板床上,背憑靠在草袋子上,用她紡織的麻布、縫製祭台上應用的九摺布(Corporal)、聖爵布(Chalicecloth)及擦手布(Fingercloth),然後贈送給貧窮的神父們用。因為她希望祭台上用的亞麻布,尤其是擦聖爵的小塊聖布,及九摺布常保持清潔和換新。

有一年,她身處於聖誕夜不能領聖體的困境。不能領到聖體,為佳蘭是非常痛苦的事情,尤其是在大節日。聖誕節是全年內最不固定日子的節日。聖誕節對佳蘭的感受和對方濟的感受是一樣的。在這一天,創造宇宙萬物的天主降生在馬棚裡,成了窮人中的窮孩子。

有一天,聖方濟說:「如果我能同皇帝講話,我一定要請他向全國人民頒發一道命令::每年的聖誕節日,凡有能力的人,都應該在大街小巷遍撒穀粒,讓小鳥兒在這普天同慶的偉大節日,享受一頓豐富的大餐。」

確實,就像小鳥兒渴望吃到穀粒,佳蘭也渴望聖誕夜到聖堂,恭領至聖聖事── 靈魂的神糧。

雖然如此,但在她病情嚴重,而倒臥在床的那一年的聖誕夜,別的修女要陪伴她在病房,但她決意不要,卻要大家都必須去聖堂參與聖誕夜的子時彌撒,並恭領天使的食糧。她自己留在病床上,留在空盪盪而淒涼的病房,躺臥在冰冷的板床上,左右手臂交叉在胸前,熱切地渴望著到聖堂,同其他的姊妹們一起參加這至聖之夜的神聖而莊嚴的禮儀。

她聽到了從雪地那邊傳來的鐘聲,在呼喚天主的子民去參與彌撒聖祭。於是,那熱愛耶穌聖嬰的摯愛滿溢她的心房,那鐘聲聽來,為她是恁的甜蜜,那鏗鏘而欣悅的金色之聲,其涵義那麼豐富,那麼深遠!

佳蘭疼愛地想念很久以前的那一夜;在那一夜,聖方濟在格勒橋(Greccio)的樹林中,造了一個栩栩如生的聖誕馬棚,聖誕的景象具體實現。

她的默想變成了嚮往仁慈天主,而發的深厚愛慕的行為:天主因愛世人而降生此世,為人受難而代人贖罪。她和天使同聲詠唱那、充滿甜蜜歡樂和希望的天使之歌:

「天主在天受光榮,主愛的人在世享平安。」

就這樣,時間慢慢地過去了。鐘聲也停止了。未幾,佳蘭聽到了姊妹輕快的腳步聲,也看到了閃爍的燈籠火光。當她們踏進冰冷的寢室時,已是破曉時分。.。

姊妹們很興奮地向佳蘭說:「院長姆姆,這個至聖之夜真是非常歡樂,非常快慰巴不得天主也讓你和我們一起去該多好

佳蘭笑嘻嘻在乾草床上坐著給她們說:

「親愛的姊妹們,感謝、讚美我們敬愛的救主基督,因為這一夜我得到的安慰比你們得到的更大更多。賴聖父方濟的轉禱,我得參與了聖誕夜完美的禮儀。我親耳聽到歌唱,我在現場參與了整台彌撒。我還看見聖母和聖若瑟;耶穌聖嬰誕生在白冷的馬槽中,我也在現場。」

「但實際上,那不是全部。我確實領受了最最超凡的恩寵,因為我們的主滿足了我最大的願望:祂親自給我送了聖體。為了祂這樣對祂窮而且病的婢女,所賜的偉大鴻恩,祂竟以神糧親手養育她,願祂永永遠遠受讚美

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