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19.  清貧的衛士

教宗蒞臨亞西西。他的蒞臨是為向全世界的基督信徒宣佈:伯鐸卜能篤(Pietro Berrardone)的兒子,方濟是一位聖人。

這是公元一二二八年的事。距這位徹底的窮人,躺在寶尊會院內的光地上而去世後僅僅兩年而已。就這短短的兩年,為進行和決定他的列聖案件已足夠了,因為慈母教會藉她不能錯誤的特性、為確認方濟的聖德,不需要太多的時間。

為民衆更不需要時間的證明。當他們護送他的遺體──聖人常說的驢兄──到亞西西城,進入聖喬治(St. George)小聖堂時,便已直接地奉他為聖人了。在他的身體上已經有聖德的印信。這印信是耶穌自己以祂聖身上的五處傷痕,深印在他的手、足和肋膀上的。

教宗額俄略九世特意專程蒞臨亞西西,要以教宗之尊位和神權,加强這些奇蹟印傷的徵信力,並將這位赤腳苦行、瘦骨懍懍、身印神聖五傷的窮人──天主的開心果(Jester)──捧到祭台上接受人們的讚揚和敬仰。

額俄略教宗在位僅一年。他曾是修會大家庭的監護者──胡高林樞機主教。他當樞機時就熟識聖方濟,幫他撰寫會規,並協助他得到會規的批准。所以有關方濟、佳蘭和清貧修女們的一切,他都很知道。

教宗來視察聖達勉隱修院,也是因為他想看一看,他曾和方濟多次討論過的,清貧會規的實際後果怎麼樣。

在羅馬,方濟和佳蘭的要求被視為、是一個可愛而過餘冒昧的要求。在很多人都要求特權特惠的時候,而方濟和佳蘭卻誠懇地要求,恩准他們度清貧的生活。

當佳蘭為自己和所有的清貧修女,要求恩准放棄擁有財產、不佔有任何物件,而度乞討生活的特恩的申請文件送呈教宗後,教宗評道:

「從來沒有人向聖座要求這樣的特恩──度如此貧窮的生活!」

現在教宗額俄略九世乘車從亞西西城出發,下去穿過橄欖林,要視察也要親自看一看,依這種生活方式如何可能生活。他和樞機們、主教們、爵士們抄近路,很快就到達這個牆壁粗糙的卑微隱修會院;教宗親手扣了這個沒有粉泥圍牆的會院大門。

教宗握有修會門禁豁免權,所以他直接進入院內和清貧的修女們會面,她們以跪禮歡迎教宗的光臨。

佳蘭給教宗帶路並作介紹:

「這是方濟自己親手修補過的小聖堂。這是鐵格子的歌詠席位;格子門曾開啟讓清貧修女們可以出來親吻聖人的傷痕。這是會院的菜園子,園中有一口井。這是寢室。這是病房。」最後,看看這菜園子實在小得可愛,簡直就是一塊繡花布。

教宗自轉一周看了看,又把所看的在心裡想了想:歌詠的席位是粗糙的木製品,寬大餐廳的餐桌更是粗劣的木質,床墊是一堆樹枝,枕頭是一截木頭。他注意到修女們的服裝都很清潔,但都佈滿了補綴的布片兒;她們的腳精光沒有鞋襪,她們的手因勞作而粗糙甚至有磨傷。他考量一下菜園子:那裡只長了兩株迷迭香灌木,一些小小的鼠尾草。此外別無他物。

誰如何能在這樣清貧的情況下生活清貧的修女們如何得到她們的生活必需品?一切隱修會或一般的修會,都擁有地產和農場,藉此他們可以給他們自己提供生活所需的物資。

和以上修會完全相反的是,聖達勉的隱修會清貧修女們沒有財産,院內的一切都不是她們的所有物。她們如何能生活呢?

「聖父,我們依靠救濟品或乞討生活。」

「但是如果遇到艱難的時候,遇到戰爭或饑荒的時候,你們該怎麼辦呢?」

「聖父,天主的上智會安排的。」

「你們的會規實在太嚴格。慈母教會不能讓她特選的女兒們,處身於如此沒有保障的生活中。」

「聖父,我們的保障是被釘的基督和祂的在世代表。」

教宗額俄略直接看到了佳蘭堅定的面部表情。他也在追尋她心裡的想法。他慢慢地和她講話,意在給她這位心志堅强的女士一個思考的時間。

「可愛的女兒,如果你害怕你已誓發的神聖的清貧聖願,我可以給你免除這個誓願。你知道耶穌把捆縛和釋放的權柄交給了祂的代表,並且凡在世被捆縛的,在天亦被捆縛。」

樞機主教及高級神長們都點頭表示同意。他們都覺得教宗的話非常明智。把這會規的嚴厲性减輕一些,實在是一件美好的事。爵士們和其他的隨員也都完全同意:這種極端清貧的情形,使他們於心難安。當然要緊的是把這些修女們生活的嚴酷程度减低一些!

佳蘭聽了聖父教宗的話,好像受了恐嚇似的,面色立時變成蒼白的。她好像為某事受了責罰一樣,兩眼淚汪汪。她跪倒在教宗面前,激動而哽咽地懇求教宗說:

「聖父,我不怕我誓發的聖願,我也知道聖父能減輕,也能豁免我誓發的聖願。」

停頓了片刻後,佳蘭繼續說:

「聖父,請寬赦我的罪過,原宥我的缺失,但不要──不要免除我永遠也不希望免除這神聖清貧的特恩!」

所有忠於聖方濟教訓的清貧修女們,都和佳蘭的意願是一致的。她們要求基督的代表,赦免她們的罪過,同時也堅定她們的清貧聖願。

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