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18. 最後的相會

聖方濟雖然身患重病,又雙目失明,但因不能安穩地住下去,所以他獨自離開聖達勉的修女們,只向一位要陪他走的伴侶說:

「看那個瞎子在行走,他沒有人給他領路,只有一隻狗;我不期盼比他更好。」

方濟步履非常艱難,他一直低聲耳語地給他疲倦的身體說:

「驢兄啊請原諒我,也請你振作精神;再不多一會兒,你就可以好好地休息了。」

他直覺地向亞西西走去,因為他要回到故鄉去,然後再與世長辭。他在亞西西城內是主教的客人,他雖然病重垂危,是個臨終的人,可是他依舊常常唱歌。

無論如何,後不久,他察覺死亡妹妹的腳步,確實很逼近了,便要求人送他回寶尊會院去,他要在天神之后聖母會院告別世界。他的同伴們給他準備了一個盡可能舒適一些的手推車,讓他躺在上面,就這樣送他離開了亞西西城。行至一半路程的時候,聖方濟忽然叫停,要求下車,然後面向亞西西城,給它最後的一次祝福。

佳蘭聽說聖方濟已經回到了寶尊會院,且已準備臨終。她非常渴望去看他,在他臨終的時候,能隨侍在側。可是在現在這個時候,聖達勉隱修會院,為佳蘭好像是個真實的監獄!她巴不得打開大門,奔向天神之后聖堂的樹林中去,就像很久以前她離家出走的那一夜才好。

方濟怎樣也不讓這事發生。他不允許她離開隱修院。但他知道佳蘭和清貧修女們心裡不好過,特派修士去看她們:

「去告訴佳蘭姊妹,請她務必排除悲哀,不可因為見不到我而難過。待我死後,她們一定要看見我,以便得到些許安慰。」

在另一方面,方濟要求另一位女士來寶尊會院看他。這位女士就是遠在羅馬的一位寡婦,名叫雅高芭(Jacopa dei Settesoli)。佳蘭和雅高芭之於聖方濟,猶如瑪爾大和瑪亞之於救主耶穌。佳蘭(像瑪利亞)是一位個性傾向神秘靜觀祈禱的女人,而雅高芭是一位活動而服務性向齣女人;方濟收到她贈送的衣物布匹及蠟燭,還有麵粉和蜂蜜製成的杏仁糖果等禮品。聖方濟心目中看她是個近乎男性的人:聖方濟每提及佳蘭時,則視如姊妹;但論到雅高芭時,卻看作兄弟一般。

在接近彌留之際,方濟要求脫去他的會服,並把他赤身停放在光地上。但是寶尊會院院長請求他穿上幾件衣服,並給他裹上禪子。但方濟接受了一件及膝的長袍(Tunic),且聲明他要一無所有的離開人世;就這樣他直躺在土地上,又重覆了一次他和貧窮女士的婚約。

公元一二二六年十月三日,太陽西沉時,聖方濟與世永別了。在聖方濟去世的最後那個時刻,他在寶尊會院現住的那個小房子,奇跡似的,被一大群顫聲而鳴的雲雀鳥兒環繞著。這些鳥兒是聖方濟一向喜愛的小動物,因為在他看來,這些小鳥兒正是他小兄弟們的形象。牠們身著灰色羽衣,沒有任何花飾;牠們住在這塊土地上,每天太陽剛剛一升起,牠們便歡歡喜喜地振翅飛翔。方濟的小兄弟們也是身著灰色的土製布衣,在承認上主、靈魂的太陽下,在此世界上永遠歡歡喜喜地度著貧窮的生活。

雅高芭兄弟把聖方濟的遺體安放妥當,又在他的面上蓋了一條刺繡的手帕。佳蘭在聖達勉隱院簡陋的歌詠席間,徹夜哭泣,不斷地祈禱。

第二天,民衆和神職人員從亞西西下來,還有四鄰城市和鄉村的民衆,也成群結隊來到了天神之后聖母堂。這個卑微的窮人現在開始受顯揚了。他的遺體從寶尊堂直接送到亞西西城裡去,但是護送遺體的行列,沒有走前幾天他從城裡來時,所走的那一條直路,卻走了一條繞道經過聖達勉隱修院的那條遠路。

這樣一來,正暗合了聖方濟的前言。因為聖方濟曾給佳蘭許下,要她再見他一面。好了,現在他由聖職人員帶著火炬,還有民衆從路旁取得的,象徵勝利的棕櫚葉,一路揮舞著護送他回到她跟前,讓她見他最後一面。

聖達勉的清貧修女們齊集在鐵格子牆後面恭候著。聖佳蘭雙眼滿含熱淚,在聖堂門口等待著。護送聖人遺體的人們歌唱聲由遠而近了。忽然鴉雀無聲,靜了下來。柩車終於到了聖達勉的堂門前。聖職人員和民衆用舁床護送聖人遺體到聖堂內。

看,他雙手的印傷、雙腳的印傷、肋膀的印傷和蠟黃色的面容,形成了這神聖、莊嚴而平和的死亡。

從鐵格子牆壁那一邊不斷地傳出哀傷的啜泣聲。鐵格子的門慢慢地啟開:這是佳蘭和她的「活生生的基督苦像」,在此世最後一次的相會。她停止了哭泣,拭去了淚珠。她在黑色頭巾下,蒼白著面孔,上前來親吻他的手、腳和肋膀上的印傷。其他的清貧修女們從鐵格子門走出來,要親吻聖人印傷時,佳蘭遂慢慢地退回去。

當她從無聲的悲傷中醒過來時,聖堂內已空無一人了。送殯的行列徐徐前進,他們的腳步聲仍可隱約地聽到。

聖達勉聖堂依然不孤。同方濟講過話的苦像依然存在。不錯,聖方濟已經去世了,但他的師傅、受苦受難的救世主,常常地為所有的人依然在十字架上。

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