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12.  一把灰燼

佳蘭堅持要求方濟常去看望聖達勉隱修院的清貧修女們。佳蘭隱修會院是一座謙遜、清貧和貞潔的鞏固堡壘。方濟會的三聖願,在聖達勉隱修院中是最嚴格的方式持守著。佳蘭對方濟的忠實,就在於完全而自願地遵守這三個聖願,這三願成爲她們生活的最基層的一部份。

方濟很知道這一點,也最認識佳蘭的誠樸純貞,他看到她就像看到他的福音理想的具像。以女性而言,除佳蘭以外,可能不會有誰能作如此極致的犧牲和完整的奉獻。

貴族出身的佳蘭小姐──奧多拉納的女兒,自從甩掉了她的家庭束縛的那時刻起,她非常平靜而篤定,也毫無遺憾。穩妥而迅速地走上了方濟給她指出的成德的道路。

這一點,方濟很清楚也很滿意,不過,佳蘭希望方濟不時予以指導和訓誨;她需要精神上的援助。缺少麵包或葡萄酒,不會使她慌亂或不安;班迪文修士看到牆頭上的那個油罐,若不是恩人灌滿的,那就是我們的慈愛的上主賞賜的。

所以她感覺最需要的是教導,那怕是幾句話也好;如果没有恒常的精神援助,那是她最感苦痛的事。

在另一方面,方濟已準備留下更多的時間給她,讓她獨自苦行和獨力祈禱;把她完全託付在天主的手中。他覺得她已斬斷了她和俗世的牽連,她能夠鎮靜,她有能力把生活的小船穩妥地停泊在天主上智的、無限而安寧的胸懷裡。

方濟不但他自己停止去看佳蘭,而目他也影響小兄弟們,對聖達勉的修女們,減少精神上的支援。不錯,班迪文修士常在聖達勉會院的牆腳出現,那只是詢問修女們,有否物質方面的什麼需要而已;奧多拉納也常準時把討麵包的空籃子和討油的空容器交給班修士,直至有一天,佳蘭決定她不再接受修士們酌東西爲止。

「如果我們將來被停止了精神營養的支撑。」佳蘭無怨無尤而堅定地説,「我們没有他們的物質支援,也能處理一切。」

因此,這座自由、自主而至上的清貧的堡壘,將連結世界的最後的吊橋也升空了。

方濟很了解佳蘭話中的含義,那就是她和她姊妹們,都在期待他給她們精神生活的訓話。她們渴望從他口中講出的,那種燃燒心靈之火的訓話。或者,她們希望他把曾經在天神之后聖母會院的樹林中,所發現的神秘之火的奇事,在聖達勉隱院周圍的橄欖林中重演出來。

所以,他就出來,沿著由聖母院到聖達勉隱院的那條路,一直走到隱院門口。他叩響了隱院的大門。

方濟來到了,隱院的修女們很快都知道了,也證實她們可敬的父親終於讓步了,果然又來到了她們的中間。於是她們就立刻躋在他的周圍。

方濟靜悄悄一言不發、心不在焉的樣子,好像在作默想。佳蘭示意教大家坐下,準備聆聽訓話。未幾,方濟開口説話了,他的話像利箭似的,直刺進她們的骨髓。

他不是天賦的講道者。他的話,特別在講話開頭時,給人的感覺是躊躇不定。待他的熱情愛火升高時,他的雙腳好像踏在熱磚上似的,換來換去換位置。

他的講話很簡短,字句充滿著痛苦。但在説出耶穌的聖名時,他的聲音顯示著格外的溫馨,他的舌尖伸出,在唇間舐兩下,好像耶穌這兩個字充滿著蜂蜜的滋味。

這時,在聖達勉會院寂靜無聲,佳蘭在期待,期待聖方濟口若懸河的訓話。但是,方濟換了另外的一個訓話方式:他一言不發,全神貫注在另外的事上,好像神遊天外。他是在恭候來自上界的靈感。那靈感果然很快地降臨於他了。

他好像從沉思中驚起,要求她們給他一些灰燼,他用灰燼在地板上作了個大圓圈,把他自己圈在裡面,又在他自己的頭上撒了一把灰。然後以最哀傷的聲調,啟唱第五十一篇懺悔聖詠:

「天主,求你按照你的仁慈憐憫我,

依你豐厚的慈愛,消滅我的罪惡。

求你把我的過犯洗盡,

求你把我的罪惡除淨

懺悔聖詠唱畢,方濟踏出灰燼圈,很快地離開隱修會院走了。

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