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8.  林中餐敘

方濟寄居於天神之后聖母會院,經常四出講道作福傳工作,而佳蘭卻自禁於聖達勉隱修院內,好像一個囚犯似的。她知道只有在隱院內,繼續努力使自己度著更貧窮的生活,就不會走錯方向。她常渴望能和方濟交談,聆聽他的訓誨;他對方濟猶如女兒對慈父,她需要父親的支持。

當她聽說方濟由外地歸來,回到聖母會院裡,就派人去請求他來聖達勉隱院見面。但方濟這一方面,他對修女隱院保持相當的距離,生怕一般人見他在那裏經常出入,而引起反感,因此沒有應允佳蘭的請求。

在一個特別的機會上,佳蘭懷著很大的心願,願望能與方濟共餐一次。真的,請問有誰不願意和親友,經常有機會餐敘呢?藉著超性的精神,在彼此分享食物時,這些物質的食品將變成超性的愛德行為。

不是嗎?我們的救主耶穌基督,也曾親自接受人們的邀請,甚至與罪人(稅吏)同席共餐。祂又藉著隱藏在麵餅形下,將祂的至聖聖體留給我們,所有跟隨祂的信徒們,邀請大家共同享用。

為此,佳蘭最大的希望──即使是唯一的一次,能和方濟同桌共餐。然而方濟卻總是逃避這種機會。

小兄弟們聞知此事以後,都同情佳蘭而感到難過,於是以一種語帶責備的口氣,對方濟說道:

「可敬的父親,好像不合愛德的精神。佳蘭是你親手栽植在自己超性精神園圃中的一株小白花,她因者你的指引,拋棄了俗世的一切榮華財富,追隨了至高屏窮的主──耶穌基督。像她這樣有聖德的人,甭說只要求和你同桌共餐一次,即便她向你要求更大的恩惠,你也應當允許她才對啊!」

方濟心裡也知道自己這樣,的確太過嚴峻冷漠,但是他仍然怕這種關懷她的友情,而影響了自己的判斷,遂徵詢他們的意見說:

「你們認為我應該答應佳蘭的請求嗎?」

「那當然。」他們率直地回答:「可敬的父親,就讓佳蘭得享一些慈父的安慰吧!」

「那麼,你們認為該怎麼作,就怎麼作吧,我全聽你們的決定和安排」。

但方濟不打算去聖達勉隱修院,反倒,他想邀請她來天神之后聖母會院敘餐。因此,他對小兄弟們說:

「我相信佳蘭會很高興到這裡來的。」他像慈父般溫柔地說:「因為這裡是她當初逃離家庭的那天所到的地方,這裡是她舉行剪髮禮、發願大典、獻身成為耶穌基督永恆淨配的地方。況且,她已經很久沒有離開過聖達勉隱院了,若讓她舊地重臨,一定會使她喜出望外。好吧!就讓我們因主耶穌基督之名,在樹林那邊敘餐一次吧。」

在約定的日期,佳蘭由一位姊妹陪伴,來到了天神之后聖母院。她先進寶尊堂,雙膝跪在天神之后聖母台前,敬拜默禱了片刻,然後,方濟引導著她在會院周圍參觀。佳蘭赤腳跟隨在後,踏著碎石的林徑漫步。她看到一排矮矮的茅屋,在樹影婆娑中,宛如一幅油畫,又注意那些矮叢樹,形成了一道自然的籬笆,把會院與俗世界隔絕,覺得很賞心悅情。

他們走著走著,走到了小河邊停了下來。然後席地而坐,準備用餐了。陪伴佳蘭的那位姊妹和方濟一位小兄弟給他們服務。他們以一塊自然地粗石板當餐桌,餐桌上擺好了他們的大餐──數片硬殼麵包和兩杯清水。

太陽光線透過樹梢閃爍著,彷彿太陽與樹枝共舞,小鳥也成群在樹上歡唱,祝賀這個罕有而神聖的餐宴。

然而尚未進餐,方濟已受感動,開口講論天主的聖愛、慈悲和寬恕等美德。他講得那麼高超、那麼奧妙,有如神聖的火箭似的,射入聽眾心靈的深處,是那麼甘飴、那麼令人陶醉神往,而滿溢著天上聖寵神恩,竟忘卻了周遭的一切事物,而喜極地沉醉在天父的聖愛神火中……。居住在亞西西及附近的人們,看見了萬丈火光,都認為寶尊堂陷入火海中了,那熊熊大火使太陽也失去了光彩!

於是都連奔帶跑的趕去救火。可是當他們走進樹林,哪裡有火災的跡象?為查看究竟,他們跑進林深處。啊!他們發現方濟、佳蘭和其同伴,圍著石桌席地而坐,高舉雙手,凝視天空,神魂超拔於天父聖愛的神火中,早已忘卻人間事了。民眾皆大為驚異,目瞪口呆不知所以。樹梢的群鳥也被這奇景迷著了,都靜悄悄低頭欣賞這一幕神蹟奇景呢。

民眾終於明白了,原來他們所看見的並非人間火,而是天主顯的奇蹟,是陶醉人心,聖化人靈的神火,也是象徵方濟和佳蘭熱愛天主的心火!

最後,這團神光之火漸漸地熄滅了。群眾帶著極深的印象很豐富的神恩,靜靜而有禮地各自回家去了。樹枝又開始隨風擺動,河水又潺潺作響,小鳥們又自由地嬉戲歌舞起來。

方濟、佳蘭和二位同伴,從神魂超拔的神界聖域甦醒回來了,靈魂既已飽饗了甘飴美味的神糧,肉身也不覺飢渴了。因此餐桌(石板)上備妥的飲食,一點也沒有動,便結束了這次神聖而不尋常的餐敘。

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