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3. 天國的抵押品

在亞西西城的下面平原上,有一樹林,在樹林里有一座小小的聖母堂,那是方濟和他初期的同伴們寄居和開會的地方。據說,一次有四個朝聖的人經過那個聖堂,聽見天使們在堂內歌唱,因此那座聖母堂就叫做天使之后聖母堂。

這一大塊平原地是屬於蘇巴峭(Subasio)山上的本篤會院長的,而這個樹林和小聖堂,只是這大塊平原地的一個微小的零頭而已。所以也叫做「零碎地」(Portiuncula)(這個原文現音譯「寶尊」),這零碎地實在很小,也沒有人管理。但是,對於那大塊土地,本篤會士們開墾種樹或作別的發展用途。

方濟親手修補了這座林間破舊的小聖堂,然後在林蔭處,和他的同伴們搭建了幾間小房或茅屋。方濟每年用弟兄們從德孝(Tescio)河,補得的一柳條籃子的鮮魚作為房地的租金交給本篤會士們。

當弟兄們出外工作或講道的時日,天使之后聖母堂便空無一人,可是一到黑夜,堂內松材火炬升起,光輝燦爛,且有讚美聖母的歌聲,繞樑回響不已。

的確,當時堂內光亮無比,遠勝於佳蘭由巴其菲小姐陪伴,由亞西西成來到的那個主日夜晚的亮光。那晚在林邊迎候她的,是拿著火炬的非利(Philip),和伯納德(Bernard)弟兄。佳蘭她們仍身著過節的服飾,默默地跟著兩位弟兄,延著林間曲徑向前走。徑旁的野薔薇鉤拉著她們的衣裳,看起來,好像有千萬隻無形的手在阻止她們通行。又有幾隻夜鳥被火炬驚起,疾飛而掠過兩位逃家的前面。

在小聖堂的門口,方濟親自在那裡迎候。他面部的皺紋被光影顯映得特別突出,他的眼睛因松木火把的煙燻和缺乏睡眠的關係,感覺非常苦痛。他觀望佳蘭,而佳蘭已經來到,且跪在他的面前。

他的左右站著兩位身穿會服,滿面鬍鬚的弟兄。

此時若有過路的陌生人看到這一情景,必然會認為兩個女孩子跌在賊窩裡了。看,那貪婪的手,從佳蘭身上剝取珠寶和貴重的飾物;解下她身穿的錦繡衣裳,從她腳上脫下小巧的綢緞綉鞋。然後給她穿上粗糙的道袍,在她腰間束上一條粗繩索。那個陌生的路人若不趕快逃離才怪。

佳蘭光著腳,穿著道袍束著腰,被引入哥德式小聖堂。天使之后聖母堂,以金雀花枝和緞帶等裝飾得富麗輝煌,可是這林地之美,因著火炬的紅光,和來自火炬的黑煙,而失色不少。

佳蘭好像被判了死罪似的,被引領跪行至祭台腳前。方濟手持剪刀走進佳蘭。他知道,依禮該作什麼。這少女的一頭比金雀花更鮮亮也更金黃的美髮。掉落在祭台的台階下了。然後方濟給她剪了頭上的髮,披戴上一塊羊毛織的粗布。

佳蘭如此這般地,除去了她的俗世之美的一切時,尚未剪髮的小兄弟們穿著道袍,按照習慣,為那從世俗中被偷搶出來,而作了天國抵押品的青年女士,詠唱「亡者日課經」。

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