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4. 法偉讓(FAVARONE)的女兒

佳蘭芳齡十八。方濟年滿三十。佳蘭出身貴族,方濟是富商的兒子。

在亞西西的貴族家庭,屈指可數:有剛氏(Compagnani)、帝氏(Tibaldi)、高氏(Corani)、季氏(Ghislerio)和費氏(Fiumi)共五大貴族。佳蘭的母親奧多拉納(Ortolanna)女士是出身於費氏家族。很久以來,大家都認為佳蘭之父的姓氏是西費(Scifi),也只知道他名叫法偉讓(Favarone diOffreduzzo)。他去世後,留下了五個女人在家裡:他的妻子奧多拉納、他的四個女兒──柏楠達(Penenda)、佳蘭(Clare)、伊搦斯(Agnes)和碧翠蒔(Beatrice);雖然她們都是可以結婚的,但是她們不都達到可以結婚的年齡。

在那個時代,女孩子甚至女嬰已有許配給人的,雖然有人抱怨「她們在搖籃裡就結了婚」。實際上也可能是對的,因為有十二、十四及十六歲結婚的實例。真的,滿了十六歲,母親們便開始為她們的女兒的前途擔心害怕了:她們認為已經成了老處女了!

依照風俗習慣,那不是女孩子自己為她選情郎。這是由父母決定的事,她們把女兒許配出去,但實際不是像男孩子許配,而是向男孩子的父母。為女嬰完成的這種婚約,有時舉行正式的結婚典禮,就像她已是大到了十四歲。一般作父母的為他們物色未來的半子,皆重視其家庭的條件,其雙親的身份、其家世的富裕及貴族的血統等。

因此,媒人們為引起雙方戀愛,便盡其所能,對男方說盡女方的好話。反過來,也對女方說進男方的好話,並安排他們在城市的親節時會面相親,大部份,這樣安排的戀愛導火線,就像一堆餘燼,經過適時予以煽弄,熊熊大火便會再燃燒起來。

很多次,有人如此這般地向佳蘭說過,暗示在城市中有一位門當戶對的貴族青年,但是佳蘭總是把這件事情壓了下去。她似乎很有興趣,聆聽關於一個特別商人的奇特類型的新聞。這是屬於不同貴族階級的族群;這個族群通常都很聰明而勇敢,但都出身低微而頗受人輕視。

他們的成功全靠他們的聰明才智。他們與其怨嘆他們的工廠失敗,寧願冒險出遠門,到外地市場作販賣生意,離開它們的城市,在他們的行政區以外,遠離他們的區域,越山過海到法國或其他國家去。帶著商品在回程上常有危險──勝制根本回不去──因有強盜強劫驢騾商隊。但如果他們運氣好,一切順利的話,則一夜之間就成鉅富。這樣勇於冒險的人號稱「富商巨賈」。

伯鐸(Pietro Bernardone)就是這些富商巨賈中的一位。他的兒子原名若望(John),他把他改名方濟(Francis, that is French),為紀念他在法國(French)經商成功。

起初,亞西西的貴族看不起這些新近致富的商人。後來漸漸地,那耀眼的黃金開始淡化了貴族階級的自負虛偽。例如,方濟在他們中間就受到平等看待,直至這位商人的兒子喜歡作癩病人的夥伴,像作紳士夥伴的那一天的來到。

整個亞西西的人都在談論,方濟所度的奇異生活方式。佳蘭也被感動而加入深究。她希望多認識他和他的生活方式。有一天,她偕同包納.貴福巧(Bonadi Guelfuccio)小姐散步時,她看見方濟從城裡來,便迎上去和他交談。當時其他的人都迴避了。

方濟注視少女佳蘭,就像注視明星一樣。他開口說道:

「你應該知道怎麼死。」

「你說的是什麼意思?」佳蘭問。

「同基督死在十字架上。」

所以在那個聖枝主日開始,誦讀吾主受難史時,在禮儀進行的「讚美天主」(Hosannas)的歌聲中,就在那一瞬間,佳蘭決定依照方濟所建議的去死。

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