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二、悔改時期

5. 與「癩病人」相遇

真正對方濟造成決定性影響的關鍵因素是「癩病人」。為了明白這個出現在方濟生命中最關鍵的事件,我們必須先回顧一下十三世紀時的社會情況。

1). 歷史背景

健康的市民和癩病人之間存在一個永遠不能跨越的鴻溝,在他們之間延伸著一條「死亡線」。任何人身上只要一出現這種疾病的徵兆,就立刻被逐出教會。教會為癩病人舉行一種「安葬禮儀」,將他從人間社會中分離出去:司祭抓滿一把墳地的塵土,灑在病人頭上,給他披上一件記號鮮明的衣服,從現在開始,人們從很遠就能將他辨識出來,又給予他一個鈴鼓,令他主動地提醒人他的存在,使所有健康的人得以避免接近他。癩病人被強迫戴上手套,否則不准接觸任何東西並且禁止從河流、水泉或水井飲水。如果在特殊的情況,必須出現與一個健康人接近時,癩病人必須站在下風處。最後,他被迫放棄一切財產並被逐出城市。

2). 與「癩病人」相遇

一天,方濟不期然地碰到一位癩病人,立刻感到極大的噁心與厭惡,他急忙摒住呼吸,撇過頭去,非常害怕與這樣的病人有任何的接觸。這種反應本是任何人都可以輕易明白的;然而,突然之間卻出現了奇特的場景。方濟感受到一個來自內在的強大驅力,催迫他相反自己的意願,他不但沒有繼續逃離的行動,反而跳下馬來,給予那位癩病人大量的金錢,並親吻了他的手;那位癩病人也大膽地給予方濟一個和平之吻。更奇妙的事隨即發生,施予者竟變成了接受者,因為方濟的內心徹底轉變了。方濟一生常咀嚼這個「偶然事件」,將之解釋為天主的安排,他在遺囑中回憶這個事件說:「以前對我是可憎惡的,此刻對我的心身都成了甘美的。」

3). 認同「癩病人」

經歷了這個事件之後,方濟的腦海中不斷地出現一個思想:如果他自己是一個癩病人,身體將會是甚麼樣子?一個殘廢?經由這樣的反思,方濟在癩病人身上得到第三個身分認同,他深切地領悟,要達到真正的自我實現必須超越人性的限制,癩病人以及一切被排擠到生活邊緣的人所在之處,才是實現自我之處。因此,方濟特別願意與他們一起生活,並要求他的團體中所有的出學生都到這個「謙遜的學校」中學習。誰若無法穿越這個不人道的人性災難,便不能加入方濟的弟兄團體。

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