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三、生命的圓滿時期

11. 迎接死亡妹妹

1). 生命的最後兩年:痛苦與苦難!

方濟生命的最後兩年中,肉體和靈魂都不斷遭受病痛與苦難的折磨。他從年輕時就罹患瘧疾,隨著這個疾病而來的相關症狀與日遽增。從他在埃及停留的時期開始便患有沙眼,眼睛由於發炎而非常疼痛,並引發強烈的頭痛,對光線越來越敏感,導致他最後將近失明。由於長期守齋,導致他的腸、胃都有腫瘤。此外他還有脾臟和肝臟的疾病、貧血、水腫、以及一個深不可測的憂鬱症。這一切使得方濟軟弱到寸步難行。

2). 造物讚-太陽歌

弟兄們將他帶到San Damiano,佳蘭姊妹們非常細心的照顧他。在此,他面對深命中極度的黑夜,感到自己被投入地獄的勢力,甚至以為已決定性地失落了天主。然而,他的聖傷多次成為他的支持與安慰,使他更經驗到天堂的恩賜,感受到雲霧消散、冰心融化,他因而突然從憂苦中爆發,寫下了「造物讚」(太陽歌),接受天主為他安排的一切,並將自己視為一切受造物的弟兄。

至高、全能、美善之主,
讚頌、光榮、尊敬及一切稱揚皆應屬於禰;
   至高者,只有歸屬於禰是適當的,
   誰也不配呼號禰的名。

我主,願禰因著禰造生的萬物,
尤其是因著太陽弟兄而受讚頌,
因為禰藉太陽造成了白晝,並給我們光明。
   太陽是美麗的,並且發射出巨大的光明,
   它是禰至高者的象徵。

我主,為了月亮妹妹和星辰,願禰受讚頌,
禰造生了它們於天上,
它們是光明、珍貴和美麗。
   我主,為了風弟兄,
   又為了空氣、白雲和晴朗,和各種氣候,
   願禰受讚頌,因為藉著它們,禰使禰的受造物,得到扶助。

我主,為了水妹妹,願禰受讚頌,
它是非常有用和謙遜,珍貴而貞潔。
   我主,為了火兄弟,願禰受讚頌,
   藉著它,禰光照了黑夜;
   它是英俊愉快的,勁健而有力。

我主,為了我們慈母般的地姊妹,願禰受讚頌,
它負載並照顧我們,
它生產各種不同的果實和色彩繽紛的花卉和草木。
   我主,為了那些因著禰的愛而寬恕別人,
   並且忍受疾病和困苦的人們,
   願禰受讚頌。

堅持和平的人是有福的,
因為他們將由禰至高者,獲得榮冕。
   我主,為了我們的死亡妹妹,願禰受讚頌,
   它是任何活人都不能逃避的,

那些死於大罪的人是有禍的,
那些在禰聖意中死亡的人們是有福的,
因為第二次的死亡不會傷害他們。
   請你們讚頌、感謝我主,
   並以極大的謙誡,感謝和事奉祂。

3). 醫治眼疾

方濟長期受眼疾所苦,弟兄們認為必須就教於最好的醫師,由於當時宗座法庭位於Rieti,因而將他帶往該地請求教宗的眼科醫師予以治療。當時通行的治療方式非常恐怖,是以火燙的工具灼燒太陽穴,然而此法既無療效,亦不能減輕絲毫疼痛。厄里亞弟兄召集BernhardAegidius弟兄等最親密的朋友與同伴們聚集在方濟的病榻旁,希望這些最初期的弟兄的眼光能帶給他一些舒緩與安慰。方濟希望弟兄們為他唱歌,使其從疼痛的負擔得到些許釋放。他自己做了一首又一首的歌曲,甚至因此而激怒了部分弟兄,因為他們認為方濟已經面臨死亡,態度應該嚴肅一點。

4). Siena遺囑:彼此相愛、尊崇貧窮、忠於教會

最後,弟兄們又決定,將方濟帶到Siena,接受另一位教宗醫師的治療。方濟在弟兄們的扶持下,乘坐在一匹馬背上,非常辛苦地踏上前往Siena的道路。然而,當他們到達時,方濟已是極度虛弱,大家都認為他的死期將至,因此請求他,以簡短的字句綜合他的生活標準。方濟答允他們的請求而口述了遺囑:弟兄們應該彼此相愛、尊崇貧窮、忠於教會。

5). 方濟升天

後來,方濟再從Siena回到亞西西,先被帶到主教府接受照護。然而,當最後的時刻接近時,他願意回到弟兄團體的發源地-Protiuncula1226103日傍晚,方濟要求弟兄們取來若望福因,為他誦唸最後晚餐的敘述,耶穌為門徒們洗腳、以及祂的「臨別贈言」。方濟要求弟兄拿來麵包,仿效耶穌將麵包分給眾人。最後,他赤裸地躺在地板上,雙臂交叉成十字形,弟兄們為他頌念聖詠一四二首,並詠唱了「造物讚」。在這些讚頌天主的歌聲中,方濟終因心臟衰竭而回歸天父家鄉,得年44歲。

(全文完)

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