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三、生命的圓滿時期

7. 渴望殉道 

1). 前往敘利亞、摩洛哥

自從方濟決心要為「那位為眾人而死的」生活時,一股力量便不斷地將他推向遠方。他渴望效法耶穌將生命獻給一切人,既使必須冒險也在所不惜。因此他出發上路:1212年前往敘利亞,但由於遭遇船難而未能到達目的地。當他返回義大利後,又立刻啟程前往摩洛哥,然而,這一次仍然沒有成功,大概只走到了古老的聖雅各伯朝聖路途(Santiago di Compostela),就由於身患重病而不得不折返。

2). 「新」十字軍

然而,他心中福傳的渴望從未減弱,一直等待新的機會。1215年教會舉行拉特朗大公會議,這個會議頒佈的多項決議與法令對方濟會的生活產生深遠的影響,其中最重要的是大公會議定再次發動十字軍東征。一向敏於聽教,積極服從教會的方劑,因此感到特別振奮,認為找到實現自己福傳夢想的機會。

然而,他做出了另一種決定,採取了另一種方式。他將參加十字軍,卻棄絕戰爭,他要以討論取代武力,以隨時準備服務的雙手代替刀劍,以傳播福音的使命取代戰爭。後來,方濟以不同的方式將這個思想注入他的會規中。

3). 聖神降臨節大會

弟兄們每兩年一次於聖神降臨節前後在Portiuncula舉行大會,會議的主要目的之一是討論大規模的海外福傳工作。1217年會議決定前往法國、奧地利、匈牙利、西班牙、敘利亞,以及義大利各省傳揚福音。方濟原本願意親自領導前往法國的團體,卻由於胡高臨(Hugolino)樞機主教的勸服,而留在義大利。1219年大會特別關注近東地區的福傳,決議派遣弟兄前往聖地、敘利亞、埃及。1221年會議後,派遣了三十個弟兄前往德國。1225年一組人馬前往英國。幾乎當時人們所熟習的地區都有弟兄「照顧」;不久之後,他們便開始超越這些區域,傳揚福音遂成為真正的冒險行動。

4). 方濟前往聖地

方濟自己參加了1219年的福傳行動。他與一組弟兄們一起前往敘利亞和埃及,在埃及臨地中海的港口城市Damiette遇到了十字軍的隊伍,他們已經準備好展開一場大戰。雖然當時蘇丹王Melek al Kamil已準備停戰,有些諸侯願意接受蘇丹的停戰提議,方濟也加入這一邊,並清楚地警告戰爭可能引發的嚴重後果。然而,教宗的代表Pelagius卻堅持展開武力對抗,結果基督徒軍隊遭到嚴重的挫敗。

5). 和回教徒相遇的經驗對方濟的影響

方濟從Damiette出發,來到蘇丹王面前,希望以和平的方式向他傳揚和平的福音。雖然蘇丹王並未因方濟的宣講而受基督信仰,這個相會對方濟以及方濟會,仍是影響深遠。多日相聚交談使雙方逐漸建立起深厚的友誼,不僅使日後的方濟弟兄們常得到蘇丹王的友善款待,而且穆斯林面對信仰的態度使方濟大受感動。他將這些特殊的經驗帶回教會,例如:穆斯林每天五次公開呼籲祈禱(Muezzin)深深感動方濟,因此他也要求弟兄們在每一個祈禱時辰呼籲大家一起祈禱(教會誦念「三鐘經」的傳統大概就是如此形成的);由於見到穆斯林祈禱時頂禮膜拜的態度,因此方濟不斷地呼籲應該使降生成人的天主以及感恩聖事得到應有的崇拜與尊敬;方濟也要求人們在聽到耶穌聖名時,俯伏至地表達敬意。

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